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Les collections

Sommaire

Manuscrit 399 : Psautier, du XIVe siècle, appartenant à une moniale du couvent des Unterlinden

Les multiples visages des Dominicains de Colmar

La Bibliothèque des Dominicains, c’est à la fois :

  • Une bibliothèque d’étude riche de plus de 100 000 volumes pour des recherches approfondies sur de nombreux sujets.
  • Une collection d'alsatiques réunissant près de 40 000 livres et brochures.
  • Quelque 60 000 volumes antérieurs au XIXe siècle.
  • Une large collection d’images de tout type et de toute époque.
  • Un médailler de quelque 11 000 monnaies et médailles.
  • En somme, un fonds patrimonial parmi les plus riches de France .

La salle de travail     Collections anciennes du 16e au 20e siècle dans les combles

Ces différents ensembles constituent un témoignage exceptionnel sur l’histoire de la région. En effet, depuis la catastrophe du 24 août 1870 qui vit la destruction de la bibliothèque de Strasbourg, ces collections sont à bien des égards uniques en Alsace. Au-delà même, le fonds d'incunables de la Bibliothèque des Dominicains de Colmar est le deuxième plus important de France après celui de la Bibliothèque Nationale de France.

Formées de livres rassemblés par des Alsaciens à travers les âges, les collections colmariennes sont un legs direct du riche passé de cette région à part dans l’histoire européenne.

Bref historique des collections

Partout en France, les bibliothèques municipales apparaissent suite aux confiscations révolutionnaires : les biens du clergé notamment, et donc leurs collections de livres, sont mis à la disposition de la Nation.

En 1803, les bibliothèques ainsi constituées sont mises à la disposition des municipalités. C'est donc à cette époque qu’est créée  la bibliothèque municipale de Colmar, comme toutes ses semblables. Au XIXème siècle, les collections s’enrichissent essentiellement de dons du Gouvernement, mais aussi de legs et donations émanant de bibliophiles locaux.

Fonds ancien du 18e siècle     La salle de prêt - Photo de Robert Laeuffer, prise en 1952 - Photo tirée du livre A 9504 "La bibliothèque de la ville de Colmar"

La bibliothèque et ses collections déménagent à plusieurs reprises :

  • Jusqu'en 1855 elle est installée au collège royal de Colmar, l'actuel lycée Bartholdi.
  • De 1855 à 1916, dans l'enceinte du Musée Unterlinden.
  • À partir de 1916 jusqu'à la 2e guerre mondiale, dans l'école du Musée Unterlinden.
  • Durant la seconde guerre mondiale, elle est abritée dans les caves du château du Haut-Koenigsbourg.
  • En 1951 enfin, elle est installée dans les anciens bâtiments conventuels des frères Dominicains, occupés par l’école préparatoire des instituteurs.

Des collections anciennes remarquables

Fonds d’Etat issus des confiscations révolutionnaires et fonds de la Ville rentrés depuis le XIXe siècle, la Bibliothèque des Dominicains de Colmar abrite en tout quelque 200 000 livres remarquables tant par leur beauté que par leur importance dans l’histoire de la civilisation écrite en Europe. Antérieurs au XXe siècle ou modernes, ils permettent de retracer toute l’histoire de l’écrit dans la vallée du Rhin, du haut Moyen-âge à l’époque contemporaine, et dans sa double dimension française et allemande :

  • Manuscrit 889 Livre d’amitié, du XVIIIe siècle, appartenant à Caroline Louise Pfeffel (qui faisait partie du cercle littéraire de Théophile Conrad Pfeffel, son père). L’illustration, qui se déplie, représente le tombeau de Jean-Jacques Rousseau à Ermenon1 217 manuscrits, dont un tiers remonte au Moyen-Age. Les plus anciens datent des VIIIe et IXe siècles : des manuscrits carolingiens provenant de l’abbaye bénédictine de Murbach qui fut un foyer culturel majeur dans l’empire de Charlemagne.
  • Des livres liturgiques somptueusement enluminés provenant des monastères de Haute‑Alsace.
  • 2 300 incunables : le fonds  le plus riche de France après celui de la bibliothèque nationale de France (livres imprimés en Occident avant 1500), principalement des collections issues des ateliers germaniques. Dont l’un des trois seuls exemplaires conservés en France du premier livre imprimé à Strasbourg, la Bible à 49 lignes, sortie des presses de Johann Mentelin en 1460, cinq ans seulement après celle de Gutenberg.
  • 8 500 impressions du XVIe siècle, âge d’or de l’Humanisme rhénan : autant de témoins de l'âge d'or de l’imprimerie à Strasbourg et Bâle notamment.
  • Plus de 50 000 livres imprimés entre les XVIème et XVIIIème siècles. Dans cet ensemble, 8 000 volumes du XVIème siècle, là encore très majoritairement germaniques, constituent un ensemble exceptionnel en France.
  • Un fonds régional (alsatiques) riche de quelque 40 000 volumes et brochures.
  • 100 000 volumes anciens légués à la ville par de grands érudits du XIXe siècle.
Vidéo sur le Patrimoine Humaniste du Rhin Supérieur

Version courte : 2 min 51

 

Version longue : 16 min 40

 

Un fonds graphique diversifié

Aux livres manuscrits et imprimés s’ajoutent d’importants fonds graphiques, de toute nature :

  • Des gravures anciennes à partir du XVe siècle.
  • Des gravures contemporaines (estampes).
  • Des dessins de toute époque.
  • Des lithographies des XIXe et XXe siècles.
  • Des photographies documentaires ou à dimension esthétique, dont d’exceptionnelles séries d’« incunables » datant des années 1860 (de Braun, Bartholdi…).
  • Des affiches, des cartes et des plans, anciens et modernes, etc.

Le cabinet des estampes     « Alsace », 1871-1873 Photographie au charbon colorée par Adolphe Braun (1812-1877)

Ces spectaculaires collections graphiques sont régulièrement exploitées par les éditeurs régionaux à la recherche d’illustrations pour leurs productions. Elles sont continuellement enrichies par des achats et des dons d’artistes régionaux qui permettent à la bibliothèque d’articuler écrit et image, et de s’inscrire avec le musée Unterlinden dans le prolongement du grand maître colmarien Martin Schongauer. 

Le fonds alsatique : les documents qui parlent de la région

Ce fonds, dont la constitution a commencé avec les débuts de la bibliothèque, comprend des acquisitions courantes, mais également des dons et legs. Ces derniers sont parfois très importants quantitativement. Des érudits locaux des XIXe et XXe siècles ont par exemple légué leurs bibliothèques entières.  Le legs le plus important provient du colmarien Ignace Chauffour et comprend en totalité 22 000 volumes dont 4 000 alsatiques !

Histoire de la province d'Alsace par Louis Laguille     “Die Statt Colmar contrafehtet nach aller ihrer Gelegenheit sampt umbligender Landschafft”, 1548 Gravure sur bois coloriée, extraite de la cosmographie de Sébastian Münster (1488-1552). Cette gravure est la plus ancienne vue de Colmar connue.

L’ensemble de ces documents avoisine les 40 000 volumes et constitue le fonds alsatique de la Bibliothèque Municipale Classée de Colmar. C’est une partie importante des considérables collections patrimoniales de l’établissement, bien connu et fréquenté par les chercheurs à l’échelle régionale. Le fonds est toujours en cours d’accroissement et est destiné à la conservation. Il constitue une ressource régionale de référence, la seule collection publique qui la dépasse en ampleur étant celle de la Bibliothèque Nationale et Universitaire de Strasbourg. Il est focalisé principalement sur l’Alsace centrale. L’Alsace y est concernée comme sujet, lieu d’impression ou d’édition, lieu d’origine ou de résidence des auteurs.

Salle des alsatiques- rez de chaussée

Ce fonds est composé de documents rares et précieux traitant de l’histoire locale, mais aussi d’ouvrages grand public sur la région (romans, histoire, témoignages et beaux livres) dont les nouvelles parutions sont mises à disposition du public au Pôle Média Culture Edmond Gerrer.

Cette très riche collection d’alsatiques de la bibliothèque municipale de Colmar est désormais signalée sur le catalogue en ligne à l’adresse : bibliotheque.colmar.fr

Pendant les travaux sur le bâtiment des Dominicains de Colmar, le fonds alsatique restera en grande partie accessible au Pôle Multimédia et Culturel Edmond Gerrer.

Le fonds d’étude

La bibliothèque municipale des Dominicains de Colmar ne s’endort pas sur ses collections patrimoniales, aussi fabuleuses soient-elles. Elle poursuit une politique d’enrichissement, de restauration et d’acquisition d’œuvres anciennes, mais également d’acquisition d’ouvrages modernes qui constituent le « fonds d’étude ».

Le fonds d’étude se compose d’ouvrages de référence du XXème siècle à aujourd’hui, qui intéressent prioritairement les étudiants et les chercheurs, par comparaison avec le fonds de la médiathèque par exemple, davantage destiné au grand public. Tous ces ouvrages sont néanmoins consultables par tout le monde et même, empruntables à domicile (ouvrages postérieurs à 1918). Ils portent la cote N pour « Nouveau fonds » par rapport au fonds patrimonial ancien.

Ils traitent de sujets variés : histoire, sciences humaines, arts… Certains sujets sont plus développés que d’autres parce qu’ils sont en lien avec Colmar ou avec les thématiques phares de la bibliothèque des Dominicains. Par exemple : l’histoire du livre, de l’écriture et des médias, le Moyen-Age, l’Humanisme et la Renaissance, l’art roman et l’art gothique, les religions, les trois frontières et la vallée rhénane…

On y trouve beaucoup d’ouvrages documentaires, des biographies, des catalogues d’exposition, mais également de la fiction. Des ouvrages considérés comme des « classiques » (y compris en latin et en grec), ou des auteurs qu’on pressent être les « classiques de demain », sous forme d’œuvres complètes, d’anthologies, d’études, de critiques spécialisées ou universitaires.

A noter : pendant les travaux et la fermeture de la bibliothèque municipale des Dominicains, la majeure partie du fonds d’étude reste empruntable au Pôle Multi-média Edmond Gerrer.

Le fonds d’étude

Les collections numismatiques

La Bibliothèque des Dominicains de Colmar a fait appel en 2016, à l’expertise de Joël Françoise, conservateur-restaurateur d’objets anciens de métier, et spécialiste en numismatique. Sa mission : dresser un constat d’état des collections numismatiques de la bibliothèque. Monnaies, médailles, insignes, jetons, sceaux… Ce pan là de la bibliothèque restait jusque là largement méconnu. Ainsi, avant la venue de Joël Françoise, on estimait que la collection comptait environ 10 000 objets. Grâce à son travail, nous savons désormais qu’il y en a plus de 21 000 !

Joël François, conservateur-restaurateur d’objets anciens de métier, et spécialiste en numismatique     Des tiroirs de monnaie

Des collections hétérogènes

Ce chiffre de 21 000 objets est relativement important puisque les collections en région sont en général proches des 10 000. En revanche, on est loin des collections les plus prestigieuses dont notre pays peut s’enorgueillir : 550 000 monnaies et médailles à la Bibliothèque Nationale de France, par exemple !

Parmi les 21 000 objets colmariens : 15 500 monnaies, 1 860 médailles, 914 jetons, 482 insignes civils, militaires ou religieux. La collection regroupe aussi plus de 2 250 moulages de camées et quelques objets monéiformes (coins monétaires, balances de changeurs, matrices de sceau).

Pièce de monnaie allemande du 17e siècle

Cette collection est composée de deux grands ensembles. Le premier comprend la collection des médailles et insignes qui date principalement des XIXème et XXème siècles. Elle représente environ 15% du médailler général.

Le deuxième ensemble regroupe les monnaies, jetons et médailles antérieurs à la révolution française. Il représente les trois-quarts de la collection.

En termes de matériaux, il ne reste que peu d'objets en or, quelques-uns en argent, mais la masse se compose essentiellement de matériaux moins prestigieux : cuivre, plomb, plâtre…

Des objets d'intérêt essentiellement local

Sur le plan scientifique, ces collections présentent un intérêt essentiellement local.

Pièce de monnaie carolingienne représentant Charlemagne     Un pendentif de la renaissance italienne - 15e siècle

Quelques monnaies archaïques, romaines ou carolingiennes, méritent tout de même d'être citées, mais aussi une médaille de la fin du XVème siècle, œuvre du grand artiste florentin Niccolo Fiorentino. Elle représente une célèbre figure de la haute bourgeoisie de Florence : la belle Giovanna Albizzi Tornabuoni, qu’on retrouve dans plusieurs œuvres de Botticelli. Enfin, plusieurs monnaies issues des ateliers de Strasbourg et de Colmar intéresseront les historiens et numismates locaux. Car en effet, il s’agit maintenant de ramener ces collections à la vie…

Le constat d’état : première étape vers la nouvelle vie des collections colmariennes.

Le constat d’état réalisé par Joël Françoise va permettre de définir un nouvel aménagement pour la conservation future de ces collections, mais également pour leur présentation. En effet, l’objectif ultime de ce vaste chantier est bien là : il s’agit de mieux connaître les collections numismatiques colmariennes afin que des scientifiques puissent travailler dessus (par exemple des historiens), mais aussi afin que le public puisse les découvrir (par exemple dans le cadre d’expositions).

Tels seront également les objectifs des Dominicains de Colmar, une fois que les travaux seront terminés : développer la connaissance scientifique des collections et davantage les faire partager au public. Les monnaies, insignes et autres médailles y prendront donc toute leur place !

Un trésor de monnaies romaines

Les collections en chiffres

Les magasins - Photo de Robert Laeuffer, prise en 1952 - Photo tirée du livre A 9504 "La bibliothèque de la ville de Colmar"     Magasin des collections avec livres grands format du fonds d'étude

Plus de 400 000 documents de toute nature, sur tout support, de toute époque, entreposés dans des magasins comptant 10,5 kilomètres linéaires de rayonnage, parmi lesquelles les collections patrimoniales occupent la plus large part. Soit en nombre de documents :

Manuscrits1 217
Incunables2 300
Impressions du XVIe siècle8 500
Livres des XVIIe et XVIIIe siècles50 000
Livres du XIXe siècle100 000
Alsatiques40 000

Collections graphiques

dont :

  • Estampes
  • Affiches
  • Ex-libris
  • Photographies
  • Cartes et plans

115 000

 

  • 12 000
  • 9 000
  • 65 000
  • 7 500
  • 1 500
Collections numismatiques21 000